[Vietnam] Cat Ba, l’alternative à la baie d’Halong

Nous sommes partis de Tam Coc vers 8h pour arriver sur l’île de Cat Ba vers 13h. Cette fois-ci, pas de complication, nous avons pris les billets combiné bus+ferry sur le site de la compagnie: Cat ba Express.

Sinon toutes les agences et beaucoup d’hôtel vous vendront les billets avec plaisir. Le trajet Tam Coc-Cat Ba coûte 13$, mais vous pouvez également en plus prendre le billet de bus pour Hanoï à 24$ tout compris (départ 9h ou 15h45), tout en leur donnant votre date de départ ultérieurement. Ce bus c’est la joie, celle d’avoir un siège large et confortable, de la place pour vos jambes, et d’être déposés à votre hôtel.  Nous recommandons cette compagnie !

Que faire à Cat ba ?

Promenade Cat Co 3 à Cat Co 1

Les noms de code Cat co désignent les plages les plus proches du port principal de Cat ba et du centre ville (environ 1,5km). Elles sont normalement au nombre de trois, mais la plage de Cat Co 2 est fermée parce que ces messieurs qui veulent faire de l’argent avec les cars de touristes ont décidé de construire un énorme ressort. J’étais verte que l’on puisse fermer l’accès à la plage réputée la plus belle de l’île parce qu’un ressort est en construction. Ces humains défigurent le paysage, empêche les gens d’aller sur une plage publique, tout ça au nom du grand capital et du tourisme de masse. Sur la plage de Cat Co 1, vous verrez également se construire un ressort, mais la plage reste ouverte (merci l’ambiance travaux, très relaxant). Quand à Cat Co 3, celle-ci est totalement surpeuplée, même sous la pluie mais le décor plutôt du tout.

Vous n’irez donc pas dans ce coin pour trouver de longues plages de sables désertes, vous irez surtout pour la ballade qui rejoint les plages Cat Co 3 et Cat Co 1, car elle offre des points de vue plutôt épatants sur un paysage de mer et de roches karstiques. Pour rejoindre ce sentier, après le Cat Ba Sunrise Resort, tout au bout de la plage de Cat Co 3, prenez l’escalier puis le sentier. Nous avons eu la chance de voir l’endroit sous les nuages puis sous le soleil. Le panorama change du tout au tout.

Sooous le soleiiiil

Tarif : Gratuit

Le Cannon fort

Ce lieu historique, construit en 1942 et qui a servi de base militaire et défensive est désormais ouvert au public. L’entrée du site se situe est à 1,5km du centre ville de Cat Ba. Au delà de l’aspect historique dont les explications restent faibles, c’est l’effet point de vue qui séduit. En effet, en plusieurs endroits, vous aurez des points de vue fabuleux sur différents coins de l’île.  Suivez le chemin comme vous l’indique le panneau à l’entrée près du parking moto, ou prenez le à l’envers comme nous et découvrez un tunnel, les réserves de munition, les tranchées ou encore les canons. Nous y sommes restés environ une heure à nous promener sur le site. La vue depuis le café est très belle, et l’on ne vous demandera pas de consommer.

Tarif : 40 000 VND/pers (parking gratuit)

Balade en scooter autour de l’île

Nous avons loué un scooter (80 000 VND soit 2,84€ – plutôt autour de 4$ généralement) pour nous rendre au fort puis sillonner l’île, en empruntant la route de bord de mer. Rien de mieux pour découvrir des endroits moins touristiques, plus sauvages. Cheveux au vent, nous avons parcouru une petite quinzaine de kilomètres jusqu’à apercevoir Haiphong, puis avons fait demi tour. Vous verrez sur votre parcours un petit temple, n’hésitez pas à vous arrêter, l’un de ses autels, ancré dans une roche, vaut le coup d’œil et il y règle une atmosphère paisible sous les grands arbres. La côte de Cat Ba a des atouts, des endroits sauvages, escarpés, de petites langues de sables, mais hélas les activités humaines ont brisé ce charme par endroit, parfois de manière discrète, parfois beaucoup moins. Reste tout de même une jolie ballade sur de bonnes routes où la circulation est faible.

Tarif : Gratuit (sauf la location de scooter)

La grotte Hôpital (Hospital Cave)

Située à 13km du centre ville, la grotte hôpital ou grotte Quan Y, est l’une des activités phare de l’île. Au cours de la guerre du Vietnam, les militaires Vietnamiens ont construit un bunker au sein d’une grande grotte cachée dans la végétation, et y ont installé un hôpital, qui fut actif jusqu’en 1975. Il est possible d’avoir un guide, cependant, celui-ci est expéditif et vous donne quelques bribes d’explication, certes utiles, mais légères. En 10 minutes il vous aura fait sortir de la grotte de l’autre côté. Bien entendu, vous êtes libres de retourner explorer chaque pièce à votre convenance. Malgré un manque abyssale d’explication dans les différentes salles, nous recommandons la visite de ces 17 salles sur 3 niveaux (dont un fermé car dangereux hélas).

Parking : Une femme nous a hélé pour nous proposé de se garer mais nous sommes tellement échaudés que nous sommes allés poser notre scooter dans un terrain vague à 50km. Nous ne pouvons pas vous indiquer si le parking est ou non payant.

Tarif : 40 000 VND (1,40€)

La grotte Trung Trang

Après la grotte hôpital, poursuivez votre chemin. A quelques centaines de mètres de l’entrée du Parc National de Cat Ba, vous verrez indiquée la grotte Trung Trang. Attention à vos têtes car si la grotte est longue, elle est aussi plutôt basse de plafond, voir très basse à certains endroits. Vous aurez l’impression de faire un peu de spéléologie. Toutefois, cette grotte est facilement accessible puisqu’un immense escalier de béton a été construit pour faciliter l’entrée, et l’intérieur est bien éclairé, pas besoin de lampe torche. La sortie se fait du côté du petit hôtel restaurant écologique.  Nous avons vu des gens faire le chemin inverse, en entrant par ce qui est censé être la sortie, idéal si vous souhaitez éviter de payer (mais il faudra retourner sur vos pas).

Parking : Gratuit

Tarif : 40 000VND (1,40€) – Nous n’avons pas bien compris mais nous pensons qu’il y a un package grotte – entrée au parc national. Demandez un ticket à l’entrée de la grotte à présenter à l’entrée du parc et inversement. Nous n’avions pas de ticket, le guichetier ne parlait presque pas anglais, nous avons payé.

Parc national de Cat Ba : Ngu Lam Peak

Poursuivez sur quelques centaines de mètres et vous arriverez au Parc national de Cat Ba. A l’entrée du parc, vous verrez quelques animaux dont des singes en cage. Il était écrit qu’il s’agissait d’un refuge temporaire le temps de les soigner. J’espère parce que c’était sale et puant …

Centre de secours temporaire

Le parc est immense et nous avons choisi de n’emprunter que le chemin de randonnée menant au sommet Ngu Lam, qui domine l’île et offre de spectaculaires points de vue sur la forêt de pics karstiques. Le chemin grimpe beaucoup, le long d’escaliers en pierre aux marches inégales, jusqu’à parvenir à des pierres gentiment casse-gueules sur lesquels vous ferez un peu d’escalade. L’aller-retour devrait vous prendre deux bonnes heures seulement si vous n’avez pas de problèmes physiques. Comptez bien une bonne heure à admirer le paysage depuis les deux points de vue en répétant à l’infini que c’est magnifique (c’est à peu près ce que nous avons fait en tout cas). Il est tout à fait possible de faire de longues randonnées car le parc est immense, de nombreuses agences sur le port, ou les hôtels pourront vous arranger cela.

Au retour, nous nous sommes arrêtés déjeuner au restaurant-hôtel “Return to nature”. Le cadre est vraiment sympa, et s’ils ne m’avaient pas servi un sandwich au poulet que j’ai pris pour du tofu, j’aurais dit que cette pause fut idyllique. Ils vous proposent également la visite de deux minuscules grottes. Rien de folichon, mais ils étaient heureux de nous montrer tout ça.

Parking : 5 000 VND/scooter – Vous pouvez toujours vous garer gratuitement devant les échoppes situées en face du parc, mais vous devrez prendre une boisson. Ce qui est idéal si vous avez envie d’une boisson.

Tarif : 40 000 VND (1,40€) – Nous n’avons pas bien compris mais nous pensons qu’il y a un package grotte – entrée au parc national. (voir § précédent)

Excursion en bateau

(et notre pire déception de voyage à ce jour )

Cette excursion sur la baie de Lan Ha, voisine bien moins fréquentée que la baie d’Halong nous faisait rêver. J’ai passé du temps à trouver la croisière idéale à un prix raisonnable. Et recommandé par des voyageurs, confortés par les avis Tripadvisor, nous avons réservé notre croisière de rêve, notre climax de ce voyage, auprès de Full moon Party Hotel. Nous avons bien pris soin de réserver cette excursion depuis Cat Ba, et de nous informer en amont. Ce que nous voulions c’est un circuit alternatif, et un petit bateau pour être en comité confidentiel.

Nous avons sereinement réservé un tour sur un petit bateau pouvant embarquer 6 personnes pour un circuit alternatif aux circuits ultra touristiques, dans la baie de Lan Ha. Sauf que le grand bouddha du voyage en a décidé autrement. Le matin même, on nous annonce que le bateau est en panne mais que l’on a le choix entre annuler la croisière ou partir sur un autre bateau … de 30 personnes … Qui fait un circuit dans la baie d’Halong. C’est ça ou annuler et nous n’avions pas le temps de réserver autre chose, ni de décaler l’excursion à un autre jour. Grosse déception mais pas trop le choix, on accepte.

On aurait mieux fait d’annuler. Voici pourquoi 

  • Nous avons attendu 2h au port d’Halong pour charger les autres voyageurs venus d’Hanoi alors qu’on aurait dû être quelque part dans la baie de Lan Ha.
  • Ensuite au lieu du circuit moins fréquenté dans la baie de Lan ha, on s’est retrouvé dans les endroits les plus touristiques qui soient, un véritable enfer touristique de masse. Jamais vu autant de touristes aux mêmes endroits. Les endroits sont superbes mais pourquoi tous les bateaux y vont exactement à la même heure ? 
  • Le bateau de 6 personnes qui se transforme en 30 c’est exactement ce qu’on ne voulait pas. Question intimité et petit comité c’était raté. Et ça a clairement ruiné notre croisière. 
  • Le programme n’était jamais clair. Le premier jour on a commencé les activités à 16h ( partis à 8h …) et le tour de kayak prévu n’a jamais eu lieu. Même pas foutu de placer le bateau de façon à voir le coucher de soleil (il aurait suffit de l’avancer de 10m) … Le second jour j’ai passé mon tour pour le tour de kayak avec 15 autres bateaux de touristes.
  • A l’agence de Cat Ba, nous supputons que l’on nous a un peu déformé la vérité en nous disant que c’était une meilleure croisière et qu’il ne fallait pas dire aux autres combien on avait payé car eux avaient payé plus. Ce n’est pas tout à fait vrai. S’ils ont payé plus c’est avec le transfert jusqu’à Hanoi (ce que l’on avait pas) ou une croisière plus longue.
  • On a du changer deux fois de bateaux alors que nous devions avoir simplement le même durant toute la croisière (et à ce stade du voyage, j’aime bien quand je peux laisser mon gros sac à sa place). 
  • Changement de programme sur les activités que nous aurions du avoir par rapport au circuit initial et l’on suppute un non respect du programme du gros bateau car des passagers, qui avaient pourtant réservé le tour sur le gros bateau, n’étaient vraiment pas contents. 

On prépare notre voyage en Asie depuis 1 an et ces deux jours étaient un point d’orgue, que j’avais bien préparé. J’avais choisi un circuit qui convienne à nos aspirations et nos désirs et dont on se souviendrait longtemps. Hélas on s’en souviendra ..!

Le point positif c’est la nourriture. C’était toujours copieux et plutôt bon. Ah et la cabine avait une salle de bain privative. 

Conseil : Pour éviter qu’il vous arrive la même chose, nous vous conseillons de bien prendre les coordonnées de l’agence, et de confirmer la veille que tout est toujours ok, que le programme n’a pas changé.

J’oubliais de vous dire … les baies de Lan Ha et d’Halong sont des joyaux. Malgré l’immense déception de les avoir découvert en mode “car de touristes” version fluviale, il faut que l’on vous dise que ce décor est d’une beauté renversante. Si vous vous trouvez sur une croisière décevante, installez-vous simplement sur la terrasse du bateau et laissez-vous subjuguer par cette beauté. La ballade qui vous mènera des villages flottants de la baie de Lan Ha jusqu’au port d’Halong est sublime. Ceci dit, pour cela, vous pouvez acheter un billet de Ferry du port d’Halong à l’île de Cat Ba et avoir la chance de traverser ces décors sans débourser grand chose ! 

Robert, tu peux décaler ton bateau de 10m ? Non ? Bon …
Vue depuis le sommet de Monkey Island (Lan Ha Bay)

Où loger ?

Phu Thanh hotel : Nous avons été conseillé par un couple de voyageurs, et n’avons pas cherché plus loin. Idéalement placé (sauf si vous voulez du calme) dans le centre ville, nous avons opté pour la vue sur mer. Les hôtels construits sur le port sont réputés humides et pas très propres, mais on tenait à notre vue avant tout ! Prix : 11€ la nuit pour une chambre vue sur mer (le port) en réservant par booking (au mois d’avril).

Les + : la vue sur mer, la grande chambre, le balcon, les grands lits, LA VUE SUR MER !

Les – : matelas dur, propreté moyenne même si pas alarmante non plus (il semblerait qu’il y ait des souris on a trouvé une petite crotte aha), frigo qui sent une infection, personnel pas très avenant (mais pas chiants non plus!)

Réserver ce logement : sur booking

Van Phuong : Au retour de notre (affreuse) excursion, nous devions séjourner au Victor Charlie mais la jeune femme qui nous a intercepté nous a emmené dans un autre de leurs autres hôtels, situé dans la même impasse. Comme nous n’y passions qu’une nuit, nous nous foutions un peu d’atterrir dans l’un ou l’autre, surtout à 6$ la nuit, petit déjeuner compris.   

Les + : Le bâtiment est neuf, chambres de bonne taille et impeccables, salle de bain grande et ultra propre, petit déjeuner inclus.

Les – : pas de fenêtre dans la chambre.

Où manger ?

Quan Cat Ba Family : Il faut savoir que la spécialité de Cat Ba c’est les fruits de mer, pour une végétarienne, ce n’est pas le top. A la carte de ce petit resto situé sur le port et recommandé sur Trip advisor, nous avons opté pour un classique fried rice. Et bien ce petit plat qui ne paie pas de mine est sans doute l’un des meilleurs qu’on ait pu manger. Du coup, on recommande ! Nous en avons eu pour 100 000VND (3,55€ à deux) pour 2 fried rice et un thé au gingembre.

C’est où ? 195 đường 1/4 cát bà hải phòng, TT. Cát Bà, Cát Hải, Hải Phòng

Buddha Belly : Ce restaurant végétarien légèrement excentré propose une carte de plats de nouilles, de riz mais aussi quelques plats westerns. Vous pouvez aussi opter pour le plat du jour, donc la petite version est à 30 000VND et la grande à 60 000VND. Pour nous la petite était assez grande. Nous avons mangé 3 soirs de suite dans ce restaurant, et l’accueil fut toujours des plus agréables.

C’est où ? Vietnam, tt. Cát Bà, TT. Cát Bà, Cát Hải, Hải Phòng 180000

Woodstock beach camp : Pour rejoindre ce restaurant depuis le centre, mieux vaut louer un scooter. Il s’agit d’une guesthouse un peu hyppie, située face à une plage que les résidents nettoient régulièrement. La carte est écrite sur une ardoise et vous irez passer votre commande au bar. J’ai opté pour un sandwich végétarien délicieux accompagné de frites maison, une vraie bonne surprise. Nous en avons eu pour 100 000VND (3,55€) pour 2 plats.  

C’est où ? xuan dam district, Cat Ba, Vietnam

On y va ou pas ?

Nous avons beaucoup aimé Cat Ba, surtout s’y balader en scooter et la découvrir à notre rythme. Ce n’est pas la plus belle île qui soit, mais son côté nature et les vues qu’elle offre sur la baie de Lan Ha nous ont séduit. Malgré une excursion ratée, les décors des baies d’Halong et de Lan Ha sont encore plus fabuleux que ce que l’on avait vu sur les photos. Ces baies sont définitivement un endroit du Vietnam que vous ne pouvez pas louper !

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One thought on “[Vietnam] Cat Ba, l’alternative à la baie d’Halong

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  1. Un voyage tranquille Emile sans Simone.
    Je n’ai pas compris “décor plutôt du tout.”
    Je crois que même avec les touristes qui finalement veulent s’extasier sur la même merveille, j’aurais apprécié voguer sur cette baie dont on dit que ceux qui s’y perdent ne reviennent jamais (ou un truc comme ca… je ny suis jamais allée mais j’ai vu et revu Indochine… un film dont je ne me lasserai jamais).
    Et puis à part le poulet… tu as bien mangé 🙂 .

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